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Salute e Benessere
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Influenza, in arrivo un vaccino universale?

5 Ottobre 2016
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Influenza, in arrivo un vaccino universale?

La necessità di ricorrere ogni anno a differenti misure profilattiche contro l’influenza stagionale deriva dal fatto che i ceppi virali in grado di portare l’odiata malattia appartengono a specie ben distinte tra loro e che possiedono la capacità di adattarsi rapidamente agli ambienti ostili, di modo che, dunque, il vaccino inoculato l’anno scorso si troverà ad essere totalmente inefficace nei confronti della minaccia influenzale che inizia a profilarsi all’orizzonte.

Per quanto geneticamente differenti tra loro, i vari ceppi virali portatori dell’influenza paiono comunque possedere una sorta di minimo comun denominatore a livello genetico che li rende in parte simili e potenzialmente vulnerabili di fronte all’ideazione di un ipotetico vaccino universale in grado di agire a livello intimo sui virus influenzali, a prescindere dalle loro specifiche differenze geografiche o stagionali.

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Sfruttando questa intuizione, i ricercatori facenti capo agli atenei britannici di Astone e Lancaster e all’università Complutense di Madrid hanno deciso di impiegare un software ad hoc per dar vita ad una sorta di vaccino universale realizzato al pc che, secondo le intenzioni dei suoi creatori, riuscirebbe ad inibire l’88% dei ceppi virali fino ad ora noti, puntando appunto sulla presenza di similitudini a livello genetico per dar vita ad un’unica arma in grado di proteggere dalle differenti tipologie di influenza.

Al momento relegato al mero status di calcolo teorico e privo di una qualunque riprova condotta sul campo attraverso trial clinici, il vaccino universale è rapidamente divenuto oggetto di discussione all’interno della comunità scientifica mondiale, piuttosto scettica circa la possibilità che la misura profilattica possa mai tradursi in realtà e sopperire così a differenze stagionali e geografiche talmente ampie da trovare riscontro solo all’interno di un sistema di calcolo elaborato da un computer.

 

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